Δευτέρα, 2 Ιανουαρίου 2012

Έρχονται τα πρώτα πεφταστέρια του 2012!

Αύριο το βράδυ θα πέσουν οι Τεταρτίδες 

 Ορατή θα είναι για τους παρατηρητές αύριο το βράδυ η βροχή των Τεταρτίδων, των πρώτων διάττοντων αστέρων του 2012. Οι Τεταρτίδες διαρκούν από την 1η έως τη 12η Ιανουαρίου και φθάνουν στη μέγιστη συχνότητα πτώσης μετεώρων στις 3-4 Ιανουαρίου. 

Η συγκεκριμένη βροχή μετεώρων βαφτίστηκε το 1795 από το γάλλο αστρονόμο Ζερόμ Λαλάντ από τον αστερισμό Quadrans Muralis ή Επιτοίχιος Τετράς (ήταν αρχαίο αστρονομικό εργαλείο), που σήμερα πια δεν υπάρχει. 

 Οι αστρονόμοι δεν είναι ακόμα σίγουροι ποιος ήταν ο διερχόμενος από τη «γειτονιά» της Γης κομήτης, που άφησε πίσω του την ουρά σκόνης και σωματιδίων, τα οποία μετατρέπονται σε πεφταστέρια, κάθε φορά που ο πλανήτης μας διασταυρώνεται με την τροχιά τους. Είναι πιθανό να πρόκειται για ένα κομήτη (2003 ΕΗ1), που παρατήρησαν πρώτοι Κινέζοι, Ιάπωνες και Κορεάτες αστρονόμοι το 1490. 

 Όπως συμβαίνει και με τις άλλες βροχές διαττόντων, τα αστέρια κινούνται πολύ γρήγορα, καθώς εισέρχονται στη γήινη ατμόσφαιρα και πυρακτώνονται, γι' αυτό η παρατήρηση είναι προτιμότερη με γυμνά μάτια, παρά με τηλεσκόπια ή κιάλια. 

 Στην περίπτωση των Τεταρτιδών, που έχουν σύντομη διάρκεια στη φάση της αποκορύφωσής τους (περίπου δύο ώρες) οι παρατηρητές δεν χρειάζεται να κοιτούν σε ένα συγκεκριμένο σημείο του ουρανού, αλλά απλώς πάνω από τον ορίζοντα. Η συχνότητα μπορεί να φθάσει τα 80 έως 100 αστέρια ανά ώρα με ταχύτητα περίπου 40 έως 42 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο